【神秘數字—帳本裡的花碼】

【神秘數字—帳本裡的花碼】

花碼的前世今生

阿拉伯數字約在13至14世紀(南宋–元朝)傳入中國,20世紀初才逐漸被民間廣泛使用。你是否思考過,在阿拉伯數字傳入中國之前,古人都用什麼來記數呢?
在商周時期,中國人使用十進位的算籌作為計算工具,而到了南宋,蘇州百姓在算籌系統中分化出「花碼」,在此之後,花碼盛行於民間,經久不衰。
花碼另有蘇州碼、草碼、菁仔碼、番薯碼、商碼的別名,而由於其連筆書寫的特性,且形象模擬算珠,可以配合口訣與算盤一起使用,故被廣泛運用於商業,被稱為「商業數字」。在舊時政府公文,民間契約,賬簿和發票等書面資料中,都能找到花碼的蹤跡。
20世紀初,中國在外國資本的入侵之下,新式銀行相繼興起,便於花碼書寫的豎式帳本,不斷被新的記帳方式取代,故花碼逐年退居幕後,而阿拉伯數字的時代正式來臨。儘管如此,花碼在中國算術的歷史上,仍有著里程碑般的重大意義。即使花碼在華人文化圈中日漸絕跡,但我們仍可以在記憶裡,為曾作為文化載體的花碼,留一席懷想之地。

新芳春與花碼

1934年,新芳春茶行落成。當時適逢日治時期,然而那時的台灣商人,仍多保有以花碼記帳的習慣,因此直到大稻埕茶葉出口逐漸沒落的80年代為止,花碼的身影也始終沒有在新芳春缺席。

左圖為新芳春茶行於民國六十一年的進貨帳本。此帳本紀錄自花商進貨的花朵數量,以用於包種茶的燻花製程。
我們將以此圖為例,帶領大家解析花碼,並一窺新芳春茶行當時的貿易榮景。

與傳統中文由右至左的直行書寫方式不同,花碼沿用了算籌由左至右的橫向記法,並使用特別符號來代表數字。數字五至九的花碼,是零至四的花碼上各加一筆代表五的短豎。其中五和九的花碼「〥」「〩」形狀產生改變,以便書寫。

以五月二日的帳本為例,帳本第一行寫著「協記 淨〡百〤〡」。「協記」是花商的名字,「淨」是指進貨的淨重量,花碼「〡〤〡」則代表數字141。此行意為「從協記進貨花朵共141台斤」。
瞭解花碼符號對應的數字後,我們來看〡〤〡下方的「百」字。由於花碼是一種進位制記數系統,所以在記錄花碼時會寫成兩列,首列為數值,次列則為量級和計量單位。所以〡百〤〡意為「一百四十一」。

接下來,我們將目光移到帳本第二行,這裡寫著「進丰 淨〡百一〧」。這時有人可能會覺得疑惑,花碼中並沒有符號「一」,那麼「〡一〧」是甚麼意思呢?這是由於花碼〡 〢 〣皆是豎筆,為了避免這三個花碼在相鄰書寫時被誤讀,所以第一個數字會用豎筆,第二個用橫筆,第三個用豎筆,以此類推。
瞭解花碼的橫豎筆寫法後,我們可得出「〡一〧」其實就是數字「117」,整行意為「從進丰進貨花朵共一百一十七台斤」。

破譯帳本小挑戰

瞭解花碼的判讀方法後,你是否發現看似複雜的花碼,其實一點也不難呢?我們在此處設計了一個「破譯帳本小挑戰」,需要你破譯三道花碼題目。完成小挑戰後,可以憑證明至新芳春茶行領取新芳春吸油面紙乙份哦!

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